平時健談的你,對著外國人竟變得啞口無言?六個小技巧,教你有效地與他們打開話題

在前一篇文章12,000連機票,一個月遊盡四個國家兩個洲?3招必學旅行省錢方法,做到「極低成本旅行」提到三個旅行省錢的方法,而其中一個便是主動結識新的外國朋友,因為他們都比較好客熱情,而且當你四周都有朋友,有事起來時都有一個照應。但我要在這裡說清一點,認識朋友不是「利益損失」,而是真正的友誼關係,而「免費的住宿」或是「幫忙」都額外的獎勵!
我有一個要好的朋友,最近到了英國做幾個月的留學生。她告訴我,她在外國的兩三個星期裡,交不了一個「可以談得來」的外國朋友,認識的不是香港就是內地的學生。跟外國人交流是一件很困難的事,不只限於英文能力,而是「想不話題」的問題。在這篇文章裡的六個小技巧都是自己的個人經歷,亦是自己用了有效的方法。希望這些「與外國人打開話題」的方法,能夠幫助一些想認識外國朋友卻無從入手的人。


走出你的「Comfort Zone」

相信大家都有聽過「Comfort Zone」這個詞,就是你覺得舒服及安全的區域,而每一個人都有屬於自己的Comfort Zone。在這個區域裡,你最能夠表現最真實及最好的自己。
當你接觸一樣新的事物時,你會覺得害怕,因為這些都是你不熟悉,令你感到沒有安全感(Panic Zone)。但透過學習(Learning Zone)那新的事物,它就會慢慢變成你的舒適區域(Comfort Zone)範圍內,所以每個人的Comfort Zone都是可以擴大的 。可惜的是,學習的過程往往是最漫長最難過的,很多人通常在Learning Zone裡就放棄了,有些更在Panic Zone時就已經走了,連學習的機會都沒有給予自己。對的,學習過程永遠都是漫長而辛苦的,但當你捱過了這個過程,你的Comfort Zone就會逐漸擴大。
記得大學三年級時,我跟兩個外國交流生在機緣巧合下成了一組,他們一個是美國人,一個是英國人。美國人的英文「鼻音重」,而且夾雜了很多俚語;而英國的「純正」英文,我認為更難明白,大概是發音太過純正了。起初跟他們的對話,十句裡頭有八句我都聽不懂,大部分時間都只是「裝瘋賣傻」或是「扮聽懂了」,這就是我當時的Panic Zone。那個時候我極不舒服,很想一走了之,但因為這是專題研習,我不能說走就走那麼的瀟灑。我就沒有選擇的情況下堅持下來,用「不舒服」的狀態去面對及學習。告訴你,因為我那三個月的堅持,我的一生就改變了,我視野闊了,我不再怕跟陌生人說話。這個學習階段,不但辛苦,而且有時還會出洋相,但只要捱過了,你的天就會晴。


拾回自信,別執著那所謂的正確英文語法

我發現身邊有不少朋友的英文都不差,卻不會說。一開口跟別人用英文溝通,舌頭都打結了,思想都亂成一團。同時要把中文翻譯成英文,又要顧慮到英文的語法是否正確。說實話,誰沒有試過呢?我們的母語又不是英文,而且中文的語法跟英文的更是「風馬牛不相及」。但是,我們已經由小學(有些更是幼稚園)開始學習英文,不論是中學或是大學畢業,我們起碼學習了這種語言十年以上,為什麼連一句英文都說不出?其實大家有沒有想過這不是英文水平問題,而是自信心的問題?
你覺得所有外國人的英文都很好嗎?告訴你,不是。很多地方的人都跟我們一樣,英文是他們第二或是第三種語言,他們同樣地不會懂得很多,有時他們的英文語法更是錯的。那為什麼你會覺得外國人的英文就特別厲害呢?因為他們有自信心,他們不怕說,亦不怕說錯。
另外,語言是用來溝通的,只要明白就好了,語法是重要的,但不是最重要的。你有朋友廣東話的語法是完全正確的嗎?說真的,差不多所有香港人廣東話的語法都是錯的。我們明白對方的意思,是因為我們聽的是重點,而不是著重於語法,而其他語言都是一樣的,只要你說到你想說的意思就好了。我都經常把過去式、將來式、現在式等等,都混淆一起,我的外國朋友一點都不介意的,只是偶爾取笑一下。


帶他們認識你最熟悉的地方和文化

帶他們認識香港,可能你們會是在想,香港都沒有什麼特別的地方可以介紹給別人。但試想像你到一個陌生的國家交流或旅行,你對這個地方一點都不認識,連去哪裡、吃什麼都不知道,所有的東西事物對你來說都是有趣的。所以別怕香港不特別,你平日做的,你經常去的地方,對他們來說都已經是很特別,他們絕對希望有本地人帶他們去發掘一些新奇的東西,或是解釋一些本地文化。而且香港很大可能是他們第一個接觸的亞洲地方,因為香港比起其他亞洲國家都國際化,而且接近中國。所以你就可以把他們當作「嬰兒」,講解本地文化之外,亦可以簡略說一下亞洲的傳統文化。告訴你,這是跟新到來香港的外國人打開話題的最快最有效的方法。
你亦可以帶他們到茶餐廳嘗試一下本地「碟頭飯」、到大排檔嘗試一下「打冷」、到維港看一下景色等等,都是不錯的選擇。不要忘記還要給他們喝凍檸茶、奶茶、紅豆冰等地道飲料,及蛋撻、點心等地道食物。另外幾個有趣的小提議,就是外國人很怕的其中某幾種香港食物,你就可以好好玩弄一下他們,包括雞腳、皮蛋、榴槤,月餅等等。其他的,你就好好想一想吧。
今個學期的室友是美國人,除了以上幾項之外,我跟她更設計了一張「遊香港」的Check List。她搜集了一些香港資料,寫下想去的地方,然後我再補充一下,每個星期都做一項或兩項。這個不但打開了我們的話題,更是令我們熟絡了不少。


不如讓更多人加入你們的對話

相信大家都試過有時與朋友的對話會無疾而終,然後因為那幾分鐘的「dead air」而尷尬得很。在這寧靜的幾分鐘裡,愈是想想出話題就愈是想不到,然後再更加尷尬… 這些事情都會發生在本地人之間,更何況是沒有任何關係或不同背景的外來人?
有一個方法我經常都用到的,就是「三人行」。這個三人行不是你們想像的那個意思,而是我跟朋友的對話裡往往都有三個人,那就沒有「dead air」的尷尬場面,或是「dead air」時都不會太過尷尬。在一組人裡,經常都有些人會比較主動說話,或是不同人會在不同時間說不同的東西,對話內容變得多元化,而且變得有趣,能夠有效地刺激你再想一些新的話題。
有時單獨遇見一些新認識的外國學生,我只會跟他們打個招呼,問候一下就完結對話。因為正如之前所說的,我都害怕對話會很快終結,或是怕「話題無疾而終」而決定不開始對話。但有一次,我跟室友在學校裡遇見一些新認識的外國交流生,我們本來打算只是上前跟他們打個招呼,結果變成喧嚷,我們說東說西,說南說北,這樣就吵鬧了好幾個小時。看,這就是一群人的「力量」。


你的世界地圖不可少

上年,我旅行的機會不多,沒有到過很多國家或地方,連世界地圖一點都不熟悉。這個對世界不太認識的我,發現與外國人打開話題是不太容易的。我還記得一次尷尬的經歷,那一次經歷讓我明白我的眼界有多淺窄。一個外國朋友跟我及另一個朋友分享他旅行的經驗時,我根本搭不了嘴,因為我連國家在哪裡都不知道,亦沒有任何基本的認識。他會很自然地只跟我朋友說話,而完全「忽略」了我的存在。那幾個小時,我就像啞巴一樣,只是坐及陪笑。說真的,有得選擇,你會想「對牛彈琴」嗎?之後我朋友就開始逼我記世界地圖,沒有機會去過,都大概知道在哪裡,這樣我的話題又多了。
今年,我旅行的經歷多了,所以「真正」的世界地圖擴大了。八月分的時候,我去了荷蘭,雖然只去了兩三天而已,但卻打開了我跟一班荷蘭交流生的話題。我告訴他們我去過哪裡,吃過什麼,喜歡什麼、不喜歡什麼、覺得好貴等等,這樣就東拉西扯了幾個小時。最後他們還說如果我再到荷蘭,他們會帶我去不同的地方及城市,展示荷蘭的最真實的一面。


教他們本地語言,同時不忘學習他們的語言

這個方法對我來說最實用。如果不計算順暢,我懂得十種語言的「散亂」句子,就是說每個語言我都可以省說一些。這些「散亂」的語言都是我打開話題最好的方法。我懂得廣東話、英語及中文,正在學習西班牙文。有次我在餐廳跟我室友在練習西班牙語,說了一句話而引起了鄰桌的注意,原來他們是拉丁美洲人,我們的對話就開始了。我一輩子都不會忘記那一句話︰「Bebo cerveza, puedo hablar bien el espanol contigo」即是指「我喝了啤酒,我就可以跟你說好的西班牙語」。這真是一個很有趣的經歷,而且是一個學習語言的很大鼓舞。除了一些基本的西班牙語,我還懂得唱德國的醉酒歌,用丹麥語買啤酒、懂得俄語數字、用荷蘭語打招呼、用阿拉伯語說「廢話」等等。
這些語言都是我認識新朋友時學習的,學習是打開話題的「必殺技」。告訴你,他們很樂意教你他們的語言,有時會嘲笑一下你的發音,有時會讚揚一下你,有說有笑的,友誼就這樣開始了。學懂了,下一次就可以展示給新認識的朋友,給人深刻印象,他們就會認為你很有趣。
而他們呢?他們都是很喜歡學習一些基本的語言,喜歡在任何情況都是「唔該」、在茶餐廳說「靚女」等等。教他們一些基本的廣東話,方便他們的日常生活。及吸引的是教他們「粗口」,愈「粗」的就愈有趣,他們更學習得認真。


以上提到的方法主要重視在「克服心理阻礙」及「文化的交流」兩個方面。當你克服語言的阻礙後,文化交流絕對是打開話題的最好方法,不但打開了你們之間尷尬的隔膜,還帶你認識更多他們的文化。最重要的是,不論是哪一個國家,哪一些人,只要是做回自己,尊重別人及他們的文化,就可以輕易跟所有人打開話題。